Review: Roughneck

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Às vezes, as lições de nossa infância são as lições mais difíceis de serem esquecidas. Quando ele era criança, Derek realmente aprendeu com seu pai em como ser um canalha, uma lição que o serviu bem como um jogador na NHL até que ele foi longe demais. Em vez de ter uma longa e gratificante carreira jogando hóquei, Derek agora passa seus dias como cozinheiro e suas noites ficando bêbado, assistindo hóquei, entrando em brigas de bar e mal evitando passar a noite na prisão na cidade em que ele cresceu. A obra mais recente de Jeff Lemire, Roughneck, mostra um homem tentando viver sua vida por um código masculino tóxico que foi transmitido de geração em geração

Quando a irmã de Derek, Beth retorna à sua cidade natal, não é que ela traz problemas com ela (o que ela faz), mas que ela dá a Derek outra chance de ser um irmão e parte de uma família. Mas Derek nem mesmo entende o que isso significa. Tanto Derek quanto Beth carregam um grave dano emocional infligido pelo pai deles, que os levou a sair de casa logo que podiam, um por hóquei e um fugindo quando não havia outra alternativa. Lemire é muitas vezes interessado em como o passado das pessoas forma quem eles são agora, mas Roughneck é tudo sobre isso, como Derek e Beth são produtos da sua cidade natal que, para bem ou para o mal, as ações naturais de todos são para se protegerem.

O que é impressionante nesta graphic novel é apenas quão silencioso Lemire deixa que seja. É a quietude fria que você só pode experimentar durante ou após uma queda de neve e quando o resto do mundo está sabiamente ardendo em calor, mas você não está. Lemire parece confortável deixando seus desenhos contar a história. Sem obter os detalhes, você pode ver a dureza de Derek em relação ao seu mundo, que derrete a ternura protetora quando Beth volta a entrar em sua vida. Como sempre, os personagens de Lemire carregam o peso de seu mundo em seus rostos e em seus ombros, permitindo que Lemire visualmente conte suas histórias através das transformações narrativas de Derek e Beth.

Como este irmão e sua irmã tentam fugir de seu passado, não é de admirar que eles acabem na cidade onde tudo começou. Este retorno a sua casa de infância não foi qualquer tipo de retorno à infância para eles. Derek é perseguido continuamente por sua própria carreira de hockey que falhou, enquanto as pessoas continuam tentando tirar uma foto ou medir sua própria resistência em comparação com ele. Quando Beth aparece, ela está fugindo de um namorado abusivo e rapidamente cai em velhos hábitos que forçam Derek a ser fraternal. E a única maneira que ele sabe fazer é destruindo os homens que estão prejudicando sua irmã. Essa é a única lição que Derek aprendeu com seu pai; Deixe seus punhos falarem por você.

Então, tudo o que aconteceu nas vidas de Derek e Beth levou-os de volta à sua casa de infância, as pessoas que eles conheciam quando eram crianças e uma chance de cometer todos os velhos erros novamente. Enquanto a narrativa de Lemire é realmente evocativa e convincente, a própria história se sente muito básica, pois, em última análise, esta é uma história sobre personagens com problemas familiares. Mesmo os eventos de suas vidas se sentem muito afastados da escola, como as escolhas que os personagens fazem, não se desafiam ou os leitores de maneira iluminadora. Roughneck está atado com muitas fios de histórias potencialmente interessantes que ele poderia explorar, mas por algum motivo, Lemire não tem espaço para se aprofundar em nenhum deles.

Roughneck de Jeff Lemire é uma história em quadrinhos excelente. A história de Lemire é sólida, porém não há nada aqui que você já viu em nenhum desses tipos de histórias antes, mas somente o autor consegue transmitir certas emoções. A arte e planos sequencia de Lemire continuam a deslumbrar. Não há mais ninguém que forme a história visualmente e narrativamente do jeito que ele faz.

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Review: Paciência, por Daniel Clowes

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Há uma audácia em Paciência que você não pode esperar de um contador de historias em quadrinhos que está em seu 32º ano de trabalho no meio. Tanto como artista e escritor, o estilo de assinatura de Daniel Clowes construiu um grande seguimento em uma série de romances gráficos, e até gerou seu próprio adjetivo – Clowesian – para descrever o humor acido e melancólico que goteia de cada página.

Com base no tema de ficção científica de The Death-Ray, de 2011, Paciência vê a colocação padrão em cena do autor do isolamento suburbano virando sua cabeça dentro de 13 páginas, como um retrato de um casal em dificuldades se transforma em um tempo amplo e ambicioso sobre um assassinato inesperado.

A premissa inicial – ou pelo menos o tema por trás disso – é poderosa em sua simplicidade. Levando 20 anos para investigar a morte de sua parceira (a heroína homônima), a aventura de Jack pode ser vista tanto como uma meditação sobre os limites do amor – como você conhece alguém realmente? – e uma expressão do poder dele. No último terço da história em particular, Paciência se torna a epítome de que você faria qualquer coisa por amor e, sim, você faria isso mesmo.

As coisas se tornam mais complexas quando as linhas de tempo convergem, mas Clowes admiravelmente evita a maioria dos clichês de gênero – com algumas dicas – para se concentrar na mensagem da história. A natureza do dispositivo de viagem no tempo, por exemplo, nunca é esclarecida, mas o absurdo inerente de tal engenho é adotado, em vez de ofuscado com metafísica ou pseudociência. Não há condensadores de fluxo aqui.

Se às vezes a história se encaixa sob o peso de sua própria complexidade conceitual, há uma ousadia, tanto para o lápis quanto para o diálogo, que mais do que compensa. A coloração vibrante sai da página, em particular na visão de Clowes de 2029 – um verdadeiro arco-íris de vício e iniquidade. E o modo com o qual ele ilustra as várias viagens de drogas e visões de pesadelo que pontuam a obra é uma alegria de se ver. Você não pode deixar de se sentir atraído pela arte do autor.

Quase 20 anos depois do Ghost World – o trabalho, mais tarde transformado em um filme, que primeiro trouxe o reconhecimento internacional de Clowes – Paciência marca a chegada a um novo patamar do autor. Não é apenas o seu trabalho mais longo, mas o seu mais afetivo, e o poderoso golpe emocional das páginas de encerramento é aquele que ficará com o leitor por um longo tempo. Estão comigo até agora neste exato momento que vos escrevo.

Clowes é uma voz singular, não apenas em quadrinhos, mas na literatura americana, e espero que Paciência possa ser o projeto que encontre o público maior que ele merece.