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A grade de 9 painéis acaba por ser uma daquelas ferramentas de contar histórias fabulosas nos quadrinhos. Por causa de sua conexão com Watchmen, é tratada como o santo graal da narrativa de quadrinhos, a grade onde não se pode fazer nada de errado. No entanto, há mais do que apenas ter sido usada em um dos trabalhos seminais da narrativa gráfica. Como uma ferramenta, é realmente uma besta bastante complexa e dá a uma equipe criativa muitas oportunidades em como abordá-la.

Primeiro, vamos discutir como a estrutura atual funciona. Nove painéis, três linhas. Como em todas as páginas, cada painel funciona como uma única unidade de narração, mas com uma grade, significa que você também está trabalhando em linhas. Isso lhe dá três unidades de narração por linha. Tradicionalmente, isso funciona muito bem como uma maneira de contar histórias se você aplicar esta ideia aos painéis. Voltando às tiras de jornal, você pode ver essa metodologia. Introdução, desenvolvimento e o segmento da piada. Então, significa que, para um leitor, você pode criar páginas incrivelmente satisfatórias com essa estrutura, pois cada linha funciona completamente isolada, já que se auto sustenta.

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Por exemplo, há uma cena da edição #3 de Mister Miracle com Scott Free e Forager no sofá em sua sala de estar. Forager gasta o primeiro painel da fileira explicando a Scott que sua rainha foi executada por Órion. Essa é a introdução. O painel do meio é a configuração para a resposta, onde Scott diz que ele teria sido informado sobre isso. O painel final é o grande final. Forage tem um pequeno balão: “Estou te dizendo”.

Esse é um conjunto incrivelmente poderoso de painéis porque cada ação tem seu espaço para ter seu próprio momento, mas ainda está trabalhando dentro da estrutura maior da linha de três painéis. Se você faz isso em um painel maior, indo para frente e para trás através do diálogo, perderia a forma como o diálogo está formatado para atingir você e a forma como os momentos individuais são capturados e por que eles são capturados assim. Tom King muitas vezes dividirá a conversa assim em vários painéis em várias páginas, e não é apenas para aumentar o espaço. Ele está usando a grade e sua estrutura implícita como uma forma de emular o ritmo da conversa (algo que vimos claramente na edição #14 de Batman com Mitch Gerads. (Confira a análise aqui).

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Olhar para a mesma página também nos dá outra função única da grade de 9 painéis, com o painel do meio. Nada mais lhe dá essa oportunidade, ter uma imagem central que fica no centro da página. Pode ser uma ferramenta valiosa na criação de um ponto central de foco em uma página e dá a cada página um humor particular. Usando a mesma página como exemplo, esta seqüência inteira pode ser resumida em última análise por essa tristeza, o olhar triste que Forager dá. Observe, também, como é o único painel desta página que não tem nenhum diálogo nela. Este é King e Gerads imbuindo a página com um sentimento particular e desta vez – como muitas vezes em Mister Miracle – eles estão nos dando uma sensação de tristeza.

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O outro uso dos laços de 9 painéis até o primeiro momento, usando os três painéis como uma maneira de mostrar dois momentos semelhantes antes de quebrar o padrão com um terceiro momento diferente. Usando a linha superior desta página, podemos ver isso de forma bem clara nos visuais. Dois painéis de Scott derramando leite, o único pensamento que realmente muda é que o leite está sobrevoando a xícara, e o terceiro painel quebra o visual ao ter Scott olhando o leite agora. O poder nisso está na repetição e depois quebrar essa repetição. O visor-chave naquela página é o  leite branco brilhante, nosso olho é desenhado naturalmente para esse ponto mais brilhante do painel e, se você mover para direita, você percebe que de repente está quebrado no painel do lado direito e você acaba tendo que se reorientar um pouco sobre esse painel. É quase como se ele se tornasse mais importante, porque devemos reavaliar depois de recebermos o mesmo visual duas vezes seguidas. Então, há o poder em jogar com antecipação e reação do público no terceiro painel da linha.

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Algumas páginas depois podemos ver de novo outra maneira que King e Gerads jogam com este formato. Usando um dos painéis de tipografia com o “Darkseid é.” Imagens no centro da página. Minha própria visão sobre isso é que você vai notar isso imediatamente quando chegar a esta página, independentemente de ter lido algum dos outros painéis ou não. Destaca-se imediatamente por causa de quão diferente é em relação a tudo na grade. Então, antes mesmo de ver o contexto da história em toda a página, você já está ciente de que Darkseid invadiu a história, invadindo aquele momento. É uma espécie de segredo sujo sobre tudo isso nos quadrinhos, que um leitor provavelmente acabará vendo algo importante antes de chegarem a ele, porque cada momento em uma página é visível no momento em que você vira ela para ler. Mas aqui você pode ter algum efeito na maneira como o leitor se aproxima da seqüência antes mesmo de chegar a isso. Você pode afetar sua compreensão sobre o momento “Eu te amo” porque eles podem ver que Darkseid está chegando.

Mas também traz de volta o segundo uso da grade de 9 painéis, o painel central focal. Visualmente, cria a impressão de que tudo aqui está girando em torno desse momento, aquele único painel preto, o Darkseid é. É como o vórtice tirando tudo com sua atração gravitacional. Tudo liga-se a esse momento e, portanto, está tendo um impacto desigual na página em comparação com todas as outras imagens aqui, mesmo que elas ocupem a mesma quantidade de espaço e tamanho. Os quadrinhos são divertidos.

A grade também é uma maneira de jogar com a manipulação temporal, como discutido um pouco mais cedo de com a maneira da conversa entre Forager e Scott funciona (Ou confira uma análise sobre aplicação de tempo aqui). Você pode usá-la para realmente diminuir a velocidade e prolongar os momentos, como toda a página na edição 2 da Vovó Bondade no campo de batalha esperando que Barda e Scott apareçam. Antes disso, tivemos muito diálogo e muita exposição e uma configuração para o que poderíamos esperar acontecer. Sabemos que foram enviados para matar Vovó Bondade, e quando você chega até ela, de repente é apenas uma página de seu rosto esperando, com pouco mais acontecendo. Isso reduz completamente o tempo e nos diz que não vamos conseguir o que estávamos esperando. A grande batalha. Estamos recebendo nove painéis de Vovó Bondade apenas … esperando.

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Tal como acontece com todas essas técnicas, existem outras maneiras de fazer isso, mas a repetição dentro da grade significa que, especificamente, estamos sendo convidados a olhar para todos esses painéis repetidos. Uma página de splash-page faria o mesmo em termos de informações da história, tendo Vovó sendo vista com um efeito de som BOOM e dizendo suas linhas de diálogo em uma única imagem. Mas a resposta do leitor é diferente daquela imagem do que a página atual à medida que ela é apresentada. A expressão em seu rosto, por um lado, o tempo que ela gasta esperando por eles inevitavelmente aparecerem… Isso está nos informando sobre algo. Algo que talvez possamos perceber até o final da edição #2 ou até o #3, mas está nos dando algo mais por meio de sua estruturação.

O meu último ponto sobre grades e estrutura é como elas funcionam quando colocados contra imagens repetidas. Todos os meios de narrativa, seja eles romances, quadrinhos, filmes ou poesia ou o que quer que seja, todos passam o tempo estabelecendo algum tipo de linguagem visual para o leitor. Elas mostram como eles serão informados. Mister Miracle não é diferente, mas configura uma linguagem visual diferente em suas páginas iniciais do que em qualquer outro lugar da série (até agora). Começa com quatro imagens de splash-page, executando todo o caminho até a imagem sangrenta de Scott. Quando você lê a edição #1, inicialmente você seria perdoado por pensar que tudo poderia ser jogado de alguma forma assim. É por isso que é tão impressionante quando entra na grade de 9 painéis depois dessas páginas. É por isso que as quatro páginas que abrem a série se destacam tanto. Elas parecem completamente diferentes de todas as outras páginas em todas as três edições. Devido à configuração de linguagem visual.

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Quando você passa pela história, elas se destacam dramaticamente contra o resto e elas recebem enorme peso em comparação. A imagem de Scott no banheiro, o rosto em uma página inteira… Isso virá a ser imagens definidas. Esta maxissérie de 12 edições é diferente de tudo que está sendo publicado atualmente. Não sabemos o que vai acontecer, se Scott já morreu ou se ele ainda está vivo, que parte disso é real.

O fato da série lhe pedir para questionar isso é a importância das grades contra todo o resto. A história é estruturada narrativa e fisicamente, emocionalmente e visualmente. Com isso vem um tremendo poder de sua restrição, as ferramentas disponíveis estão lá para uma equipe criativa que sabe como explorá-las. Felizmente para nós, e talvez não para Scott Free, King e Gerads são esse time.

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